Adoniram Judson [1788–1850]

Marcone Bezerra Carvalho
série O mundo não era digno deles





Missionário americano que atuou na Birmânia, atual Myanmar, por quase 40 anos. Ajudou na padronização da língua birmanesa e compilou o primeiro dicionário birmanês-inglês.
Era filho de um pastor congregacional, mas foi ateu por um certo período de sua vida. Após estudar na atual Universidade Brown, ingressou no Seminário Teológico de Andover e, em 1812, foi designado missionário pela Igreja Congregacional.
Casou-se com Ann Hasseltine no dia 5 de fevereiro daquele ano. Quatorze dias depois, os recém-casados seguiram viagem para a Índia. Seu filho faleceu ainda antes de nascer. Após estadia em Calcutá, decidiu ingressar na Igreja Batista.
Adoniram Judson chegou à Birmânia em 1813. As leis birmanesas proibiam a conversão, mas mesmo assim Judson batizou seu primeiro convertido. Durante a guerra entre a Inglaterra e a Birmânia, Judson ficou aprisionado por 21 meses. Sua esposa faleceu durante este tempo e, posteriormente, sua filha também. Após isso, casou-se com Sarah Hall Boardman, viúva de outro missionário (George Boardman). Após o falecimento dela, casou pela terceira vez com a escritora Emily Chubbuck, a quem pediu para escrever uma biografia de sua segunda esposa.
Para evangelizar, Adoniram Judson ficava em um pagode (uma cabana típica para culto religioso). Era um trabalho lento, que exigia grande persistência. Como dizia Judson: “Conquistar um convertido, nestas regiões, é como tirar um dente canino de um tigre vivo”.
A igreja pastoreada por Judson chegou a ter 18 membros, porém, na época de sua morte restavam apenas 4. Com o tempo, o número de birmaneses alcançados direta ou indiretamente com a sua pregação foi crescendo e hoje Myanmar tem uma população razoável de cristãos.
Adoniram Judson faleceu em 12 de abril de 1850, durante uma viagem pela Baía de Bengala (Oceano Índico) e foi lançado ao mar. Na Universidade de Yangon, em Myanmar, há uma capela chamada de Judson Church (Igreja de Judson) em sua homenagem.

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